Reis langs de mythes en legendes van Wales

Engeland
Omschrijving

Alhoewel Wales onderdeel uitmaakt van het Verenigd Koninkrijk, is het een land op zichzelf met een eigen taal en vlag die gesierd wordt door een krachtige rode draak. Net als dit mythische wezen is Wales trots, levendig, extravert, maar vooral heel erg inspirerend. Net als deze reis!
In 16 dagen tijd maak je kennis met de onontdekte parel van Groot-Brittannië, het land van het lied, kastelen en legendes.

Maar voordat deze magische grens overschreden wordt krijg je eerst nog een hartverwarmend welkom in de lieflijke dorpjes van de Cotswolds, waar je hart al snel gestolen wordt door het pittoreske platteland en de overnachting in onze authentieke of juist moderne pareltjes!

Het volgende moment reis je over de hangbrug Second Severn Crossing naar de hoofdstad van Wales: Cardiff. ‘Croeso i Gymru’, welkom! In Cardiff kan je niet anders dan door de Victoriaanse winkelpassages struinen, Cardiff Castle in je opnemen vanaf het groene gazon van Bute park of met de waterbus naar Cardiff Bay stevenen. Uiteraard verblijf je in een trendy hotel hartje centrum of juist in een elegante buitenwijk met dito herenhuis.  

De dagen erna zal je een ongekende vrijheid gaan ervaren wanneer je door de mistige heuvels en heide van het Brecon Beacons Nationaal Park wandelt. Een droomlandschap dat met groene afgeplatte toppen, rode zandstenen pieken en mooie watervallen niet snel zal vervelen. Net als je accommodatie, een voormalig predikers college of een prachtig historisch landhuis.

Wales is verrassend genoeg niet alleen maar heide en heuvels. Het vervolg van de reis zal dan door één van de kleinste, maar meest diverse nationale parken gaan: de Pembrokeshire Coast. Hier gaan de ruige kliffen, goudgele stranden en verborgen baaien hand in hand met het schilderachtige platteland, charmante dorpjes en machtige kastelen. Ook in het moderne pareltje, wat we speciaal voor je hebben geselecteerd, zal het aan uitzicht niet ontbreken!

Maar de kustpret houdt hier zeker niet op met Cardigan Bay als volgende halte. De leuke stadjes, goudgele stranden en het unieke onderwaterleven hier zullen voor veel magische momenten zorgen!  

Zo sta je met de voetjes in het zand en zo sta je oog in oog met de besneeuwde toppen van de Snowdon, de hoogste berg van Snowdonia die omgeven wordt door bijzondere rotsformaties, betoverende watervallen en mysterieuze meren. De schoonheid van dit landschap is met geen pen te beschrijven! Of je nu gaat overnachten in het oude jachtverblijf van de Koning of een Victoriaans landhuis, magische nachten zijn gegarandeerd!

Geheel in stijl sluit je de reis af in het bruisende en multiculturele Birmingham. Van de beste Curry’s tot aan je eigen Sjakie in de chocoladefabriek ervaring, op culinair gebied weten de Brummies van wanten! De stad zelf is een mix van authentieke arbeidershuisjes en futuristische pareltjes.
Een laatste knaller voordat je de ferry weer terug naar Nederland pakt!

 

Highlights
  • De romantische dorpjes van de Cotswolds.
  • Stap op de waterbus in Cardiff.
  • Het majestueuze Caerphilly Castle.
  • Proef de heerlijke hartige Welsh Scones.
  • Ervaar de ongekende vrijheid in het Brecons Beacon N.P.
  • Bezoek boekenstadje Hay-on-Wye.
  • De ruige kliffen, goudgele stranden en verborgen baaien van Pembrokeshire Coast N.P.
  • Dolfijnen spotten in Cardigan Bay.
  • De nostalgische reis door het platteland van Midden–Wales met Rheidol Railway.
  • De duivelsmooie Devil’s Bridge watervallen.
  • De met sneeuw beklede pieken, bijzondere rotsformaties en betoverende watervallen van Snowdonia.
  • De prachtige meren bij het pittoreske dorpje Beddgelert.
  • Het multiculturele Birmingham.
  • Je eigen Sjakie in de chocoladefabriek moment in Cadbury World.

 

Dagprogramma

Op de ferry naar Harwich begint je Engeland rondreis
Dag 1 Ferry (nachtboot) Hoek van Holland – Harwich

Voor velen zal dit nieuw zijn, al slapend reizen. S ’avonds stap je in Hoek van Holland aan boord van een machtig groot schip en al schaapjes tellend reis je binnen 7 uur naar de overkant. Bij aankomst kan je mooi de eerste zee panorama’s meepikken!

Eenmaal in Harwich is het omschakelen geblazen. Het links rijden zal een avontuur op zichzelf zijn, maar went snel en de beloning die je ervoor terugkrijgt is het dik en dwars waard!

 

Heerlijk relaxen aan het begin vanje reis naar Wales, lekker wandelen in de Cotswolds
Dag 2 – 3 Cotswolds

Met de voetjes weer aan wal wordt de koers direct gezet richting de Cotswolds. Even zwaaien naar Londen voordat je Oxford voorbijraast en aankomt in een van s ’lands meest schilderachtige gebieden.
In het glooiende heuvellandschap liggen tal van pittoreske dorpjes verstopt. In het hart hiervan treffen we het Venetië van de Cotswolds aan. Deze naam is misschien iets te ver gezocht, maar dat mag de pret zeker niet drukken wanneer je over de vele bruggetjes balanceert. Ook het geboortestadje van Shakespeare, Stratford-upon-Avon is de lieftalligheid zelve. Dit gebied vraagt om bewandeld te worden. Vanaf marktstadje Chipping Campden, loop je langs het iconische Broadway Tower zo het idyllische Engeland in.

Ook zijn er genoeg steden ter afwisseling met kathedraalstad Gloucester, universiteitsstad Oxford en Cheltenham, één van de bekendste ‘Regency’ steden. Met de voetjes in het gras en een scone in de hand neem je de fraaie tuinen van de Imperial Gardens in je op. Je maakt het helemaal af hier met een overnachting in één van de authentieke of juist moderne pareltjes!

 

Cardiff is de toegangspoort tot Wales
Dag 4 – 5 Cardiff

De komende 12 dagen is het bye Engeland en hello Wales. Over de hangbrug Second Severn Crossing, bereiken we in slechts anderhalf uur de hoofdstad van Wales: Cardiff.  Naast City of Wales staat deze stad ook wel bekend als de City of Arcades. Shopliefhebbers opgelet! Cardiff heeft meer Victoriaanse winkelpassages dan elke andere Britse stad.

Wil je het drukke stadsleven even ontsnappen? Dan leent Bute park zich daar uitstekend voor. Als een zwaartekracht punt wordt je toch wel hier naar toegetrokken. Midden in het groene hart ligt namelijk het Normandische Cardiff Castle.
Een rariteit is dat het centrum niet gelijk aan de haven ligt, maar daar hebben we een leuke oplossing voor! Stap op de waterbus met eindbestemming Cardiff Bay, waar de schepen plaats hebben gemaakt voor een bruisend centrum aan activiteiten en restaurants.

Ook als land van de kastelen start je hier meteen goed met een bezoek aan het grootste kasteel Caerphilly en het sprookjesachtige Coch Castle, die beide net iets buiten Cardiff hun positie verdedigen.  
Voldaan en uitgeput trek je je terug in een trendy hotel hartje centrum of een rustig gelegen herenhuis met uitzichten op zee, what else do you need.

 

 

Voel je alleen op de wereld in het Brecon Beans National Park
Dag 6 – 7 Brecon Beacons Nationaal Park

De komende dagen ga je een ongekende vrijheid tegemoet wanneer je door het lege berglandschap van het Brecon Beacons National Park wandelt. Met slechts 40 minuten rijden betreed je een hele andere wereld die bestaat uit heuvels, heide, groene afgeplatte toppen en pieken van rood zandsteen. In totaal zijn er 4 verschillende gebieden, waarvan de Central Beacons, waar ook het bezoekerscentrum ligt en de hoogste top Pen y Fan, het meest populair is. De vergezichten hier zijn onvergetelijk. Je voelt je haast even alleen op de wereld met de natuur als enige metgezel.
Geen wonder dat ridder William de Lacy tijdens het jagen deze plek uitkoos voor de Llanthony Priory. Ooit één van de mooiste middeleeuwse gebouwen van Wales, nu een ruïne waar de verhalen nog lang over doorverteld zullen worden.
En mocht dit nog niet genoeg zijn, wordt dit gebied in het zuiden gegarneerd met een aantal mooie watervallen in Waterfall Country; het zogenaamde regenwoud van Wales. 

Mocht je nog leesvoer nodig hebben weet het plaatsje Hay-on-Wye wel raad. Hier wordt het aantal huizen haast overmeesterd door het aantal boekenwinkels. Geen honesty bar met drank, maar een honesty boekwinkel dat het pittoreske centrum siert.

 

Heerlijk aan de kust uitwaaien bij Pembrokeshire
Dag 8 – 9 Pembrokeshire

Vandaag worden de pieken van de Brecon Beacons weer ingeruild voor een waar kustparadijs, een goede deal! Pembrokeshire Coast National Park is één van de kleinste, maar meest diverse nationale parken. De ruige kliffen, goudgele stranden en verborgen baaien gaan hand in hand met het schilderachtige platteland en dorpjes net zo charmant en schattig als het Corgi hondje, die hier zijn origine kent.
Het Coast Path, een giga wandelroute van over de 300 kilometer is your way to go!
Bezoek onder andere het badplaatsje Tenby, waar het havengebied net een goedgelukte kleurplaat lijkt of leg je handdoekje neer op het prachtige Brafundle Bay Beach, dat alleen te voet bereikbaar is.  

Ga je tevens mee uitwaaien op schiereilandje Marloes? De begroeide groene kliffen van Strumble Head met de gelijknamige witte vuurtoren zijn een lust voor het oog! Tevens is dit je springplank naar eilandjes Komer en Skokholm, waar de ‘clowns’ onder de zeevogels, de olijke papegaaiduikers aan het vissen zijn.  
Aan dit alles voegen we nog een aantal monumentale kastelen toe, zoals Pembroke en Llawhaden Castle, een modern architectonisch pareltje met een panoramisch uitzicht op zee en we hebben de ideale mix van overgetelijke belevenissen!

 

Aberystwyth is een idyllisch aan de Engelse kust gelegen badplaatsje
Dag 10 – 11 Aberystwyth

De kustpret is gelukkig nog lang niet voorbij, volgende halte: Cardigan Bay!
Deze baai is bezaaid met leuke stadjes en goudgele stranden. Niet zo gek dus dat dit één van de prominente vakantiebestemmingen van de Welshmen is. Tevens zorgt het unieke onderwaterleven hier voor veel magische momenten! Bruinvissen en zeehonden delen deze baai namelijk met één van de grootse populatie tuimelaars. Vanaf de wal in New Quay, of met een boottochtje door de baai, het zien van de acrobatische kunsten van dit symbool van geluk blijft verbazen!
Via het meesterwerk van bergen en kust, de Coastal Way, komen we uiteindelijk bij universiteitsstadje, badplaats en tevens je verblijf Aberystwyth aan. Het prestigieuze National Library of Wales zit vol verborgen schatten hier!

Voor het mooiste uitzicht wordt er wel wat van je gevraagd. Gelukkig kan je hier valsspelen wanneer je de steile Constitution Hill beklimt. Vermoeide benen zullen bespaard blijven met het leuke kabelbaan ritje naar de top.  
Zoals dolfijnen horen bij water, horen valleien bij bergen en hier tref je een aantal zeer bijzondere aan! Beleef het allemaal aan boord van de Rheidol Railway, een nostalgische reis dwars door het spectaculaire platteland van Midden-Wales, met als kers op de taart de duivelsmooie Devil’s Bridge watervallen.

 

Het volgende National Park dient zich alweer aan, Snowdonia
Dag 12 – 13 Snowdonia National Park

Snowdonia, een naam die niet zou misstaan als naam voor een pretpark. Alhoewel er hier geen achtbanen te vinden zijn, is dezelfde spanning en sensatie zeker voelbaar.
De schoonheid van dit berglandschap is met geen pen te beschrijven, maar kan alleen zelf ervaren worden.
Van de besneeuwde toppen van de hoogste berg Snowdon, bijzondere rotsformaties zoals Glyder Fawr Rocks en de betoverende watervallen van Conwy Falls, deze komende dagen zal Snowdonia jouw decor vormen voor een aantal onvergetelijke wandelingen.

Ook zeker geen gebrek aan fotogenieke plattelandsdorpjes, kuststadjes en kastelen. De nominaties gaan dan ook uit naar het pittoreske Beddgelert en de nabij gelegen meren, het zeer atypische, maar bijzonder kleurige Portmeirion en Beaumaris, waar het kasteel al snel met je fantasie aan de haal gaat. En de winnaar is...
of je bezoekt ze gewoon allemaal, genoeg tijd!

Zijn het struiken of is het toch een huis? Op een zeer idyllische locatie aan de westelijke oever van de Conwy rivier stuiten we op één van de meest gefotografeerde huizen van Wales. Van buiten wordt deze Tea Room opgeslokt door de groene of in de herfst levendige rode begroeiing. Binnenin de Tu Hwnt i’r Bont wacht je een smakelijke verrassing. Het scones recept is tot op de dag vandaag nog steeds een welbewaard geheim! Al deze wonderen ga je natuurlijk ontdekken vanuit één van de historische landhuizen hier.

 

Je rondreis door Wales wordt afgesloten in het stijlvolle Birmingham
Dag 14 – 15 Birmingham

Waar is de tijd gebleven? Vandaag alweer op na de laatste bestemming. Van het tongbrekende Welsh ga je over op het karakteristieke dialect van de brummies. Birmingham is in drie woorden: cosmopolitisch, dynamisch en multicultureel. Niet zo gek dus dat het centrum bruist van de energie en het lekkere eten! Van Michelinster zaken, tot streetfoodkraampjes en één van de beste curry’s in de Balti triangel, de brummies weten wat goed voor je is!
Met meer kilometers aan kanalen en grachten dan Venetië, is er geen betere manier om Birmingham te ontdekken dan per boot. Of toch wel? Vanuit je chique wolkenkrabber appartement krijgt Birmingham wel een heel ander gezicht.

Schuilt er stiekem toch een ekster in je? Dan is een bezoek aan de Jewellery Quarter een absolute must en niet alleen voor een trendy overnachting. De zilverfabriek van JW Evans is goed voor maar liefst 40% van alle Britse Juwelen, laat maar schitteren!
Naast de 19e - eeuwse arbeidershuisjes, sieren nu ook een aantal futuristische pareltjes de straten van Birmingham, waaronder de bibliotheek en het Bull Ring shopping centrum. Voor ons is het duidelijk; Birmingham is een culturele opmars aan het maken!
Als een kind in een snoepwinkel, in de chocoladefabriek Cadbury World wordt dit werkelijkheid. Dit was tevens de inspiratiebron voor Roal Dahl. Alleen de Oempa Loempa’s missen nog!

 

En weer op de ferry terug naar Hoek van Holland
Dag 16 Ferry Harwich – Hoek van Holland

Na de start volgt altijd de finish en vandaag hebben we deze helaas bereikt. De overwinning was nog nooit zo bitterzoet. Gelukkig vertrekt de ferry pas laat op de avond en kan je nog lekker lang nagenieten op Engelse bodem. Tijdens de 3-uur durende rit naar Harwich raast het prachtige Engelse landschap nog een laatste keer aan je voorbij.

Vervolgens stap je met een rugtas vol nieuwe herinneringen aan boord van je ticket naar Nederland. Dat wordt heerlijk dromen vanacht! Bij het opengaan van de oogjes begroeten de Nederlandse duinen ons weer. Dit reisje smaakt zeker naar meer!

Reisschema

Dag 1              Hoek van Holland – Harwich  (nachtboot)

Dag 2              Harwich – Cotswolds (275 km; 3,5 uur rijden)

Dag 3              Cotswolds

Dag 4              Cotswolds – Cardiff of omgeving (160 km; 2 uur rijden)

Dag 5              Cardiff of omgeving

Dag 6              Cardiff – Brecon Beacons National Park (70 km; 1 uur rijden)

Dag 7              Brecon Beacons National Park

Dag 8              Brecon Beacons National Park – Pembrokeshire (75 km; 1,5 uur rijden)

Dag 9              Pembrokeshire

Dag 10            Pembrokeshire - Aberystwyth (160 km; 3 uur rijden)

Dag 11            Aberystwyth

Dag 12            Aberystwyth – Snowdonia National Park (130 km; 2 uur rijden)

Dag 13            Snowdonia National Park

Dag 14            Snowdonia National Park – Birmingham (195 km; 2,5 uur rijden)

Dag 15            Birmingham

Dag 16            Ferry Harwich – Hoek van Holland
 

 

 

Heb je vragen?
Ons team staat voor je klaar!

Stuur ons een email of via het formulier kun je gemakkelijk en snel contact met ons opnemen.
We proberen je vraag zo snel mogelijk te beantwoorden.